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曾叫板iPhone,占美国近半市场的手机品牌,如今要消失?

手机厂商的辉煌和冷寂,我们在过去几年已经见过了太多,多少曾经不可一世的厂商最终离开了市场,成为人们的回忆。如今我们又要和一个经典手机品牌说再见,黑莓手机可能将成为被尘封的历史。

根据黑莓移动的官方公告,从2016年起开始生产并销售黑莓品牌手机的TCL,将在2020年的8月31日也就是近半年后结束黑莓手机销售。如果黑莓没有重新开展手机业务的计划,也不再将品牌授权给其他厂商,那么黑莓手机就这么迎来了落幕。

美国人最爱的手机

今天的人们或许很难理解,但黑莓曾经是美国人最爱的手机品牌。“9·11事件”期间黑莓是为数不多能顺畅向外界发送信息的手机,一下子让市场对其有了极大的好感度,在2005年拥有了400万用户以及仅次于iPhone的36%高增长率。

黑莓的杀手锏有三,精准定位、可靠服务以及优质产品。当针对商务人士的产品定位,BES/BIS邮件收发服务成型,输入精准的全键盘三位一体时,黑莓手机的成功之路开启了。

商业模式的概念上,黑莓做的不仅仅是卖出一台手机或是设备,还颇有先见地在出售服务。BES/BIS使得黑莓手机有着更快速的邮件收发效率和稳定性,同时还有安全牌保障隐私,对于效率和安全摆在首位的商务人士来说,黑莓手机几乎是为他们量身打造。

可以说,没有BES/BIS为首的服务,可能就没有今天的黑莓。在还没有高速无线网络的年代,黑莓依托自有服务优势和push概念为设备打造了独有的信息通道,于是黑莓成了当时信息和沟通的代名词。直到今天,BBM等黑莓通信服务也在不断延续。

还有提起黑莓手机必然少不了的全键盘,尺寸适中、触感到位的全键盘一度成为了相关产品的最大卖点。黑莓手机横置屏幕+全键盘的直板手机设计延续多年,或许让人感到审美疲劳,但这样的坚持让习惯了黑莓的用户无法放弃。

光有商务、安全概念或是实体全键盘任意一个,黑莓绝不会成为一代手机行业巨头,需要真正的硬实力才可以说得上话。将三者集于一身后,黑莓手机才有了概念与实际功能的完美结合,进而能够得到市场的肯定。

即使到了iPhone和各路安卓旗舰制霸手机市场的今天,仍有玩家热衷于收藏当年的经典机型,可见黑莓曾经创造出怎样的辉煌。但就是这份光芒,也衬托出黑莓手机在今天的落寞和无奈。

积极转型却收获失败

iPhone的一再改变智能手机,远不只是重新定义了市场这么简单,更冲击到了黑莓这样“高贵冷艳”且拥有庞大固定客户群体的品牌。美国前任总统奥巴马,就不惜打破相关保密机构的限制,只为将自己中意的黑莓手机带入白宫使用。

然而全键盘和信息收发系统,还是无法和iPhone开创全新智能手机体验相匹敌,不少人在体验后表示,苹果带来的体验领先了一个时代,而黑莓手机的BlackBerry OS和诺基亚的塞班系统、微软的Windows Mobile系统同样相形见绌。

感受到危机的黑莓(当时还叫RIM)做了两件事:在BlackBerry OS 7的手机上应用了多点触摸屏;同时积极开发基于QNX的新款手机和平板。后面发生的事情我们都知道,无论是哪一条路黑莓都没有顺利走下去。

那些继承了黑莓经典设计的手机,虽然有了一块显示效果说得过去的多点触摸屏,但是系统交互并没有从全键盘上完全转移,抬高价格却又显得不伦不类。市场反馈不佳,更是让黑莓完全放弃经典系统,全力投入到QNX新系统的开发中。

2012年末,搭载基于QNX内核的BlackBerry 10系统的手机上市前夕,黑莓还坐拥8000万全球用户,这给它提供了与苹果抗衡的极大信心。黑莓Z10为首的BB10手机接连上市,时尚流畅的系统和独特的工业设计让它有着不输iPhone的时髦值。

这之后还有Passport这样的惊艳产品登场,兼具全键盘设计的同时,将机身做到了如名字一般的护照尺寸,并在键盘上融入了触摸设计。让多少黑莓拥趸不禁欣喜,昔日的王者仍旧那样独特。

黑莓的衰败这才开始加速,大众更喜闻乐见的音乐娱乐、手机游戏在黑莓手机上难以寻觅,黑莓引以为傲的信息手法和安全性也逐渐被iPhone追赶,依然较高的定价让其连价格优势都不再拥有。于是,黑莓的用户在短短的不到四年间流失了大半。

为了让产品可以使用更多应用以吸引用户,黑莓决定让BB10系统兼容安卓,换取了大量的兼容。这一招同时也一手扼杀了黑莓打造的应用开发环境,开发者大都不再为黑莓开发原生应用,为之后的全面转为安卓埋下了伏笔。

2015年夏天,黑莓发布了一款几年前不敢想象的产品,滑盖手机黑莓Priv。不再使用自家的BB10系统而是改投安卓阵营,平常使用时也是全触摸交互,滑出屏幕才能使用实体全键盘。Priv展现出黑莓改变的勇气,但不佳的使用体验和高昂定价还是打败了它。

(图片来自pocket-lint)

一年之后,2016年第一季度黑莓出货量仅为60万台,黑莓CEO程守宗做出了关闭黑莓手机业务的决定。就连曾是“头号粉丝”的奥巴马,也开始使用iPhone,而不是坚守黑莓。

尝试回归但不得人心

经典品牌的价值依然有人看重,中国手机厂商TCL就在当时和黑莓签订了为期三年的合约,全权代理黑莓手机业务,进行黑莓手机的设计、制造与销售。过去三年间我们所见到的数款黑莓手机,实际上也是TCL的产品。

至于黑莓本身,转型成为一家服务提供商,为各大汽车厂商提供车载版的QNX系统,也为安卓平台继续打造BBM、BlackBerry Hub等等以安全和商务为卖点的应用。这些安卓应用继承了过往的黑莓体验,也在之后同样搭载在TCL打造的黑莓机型上。

新的黑莓品牌尝试过数款全触摸屏手机,但没能激起多大的水花,真正获得较多市场关注的还是结合了实体全键盘的KEYone。KEYone用银白色的金属机身重现了经典黑莓手机的设计,全键盘尺寸适中而且融入了触摸和指纹识别,一度让黑莓粉丝认为黑莓卷土重来。

KEYone却有不少令人失望之处,采用了较低配置的处理器,却依然是黑莓风格的高定价。手机采用中高端芯片之后才能有高定价的观点盛行,黑莓KEYone因此吃了大亏。之后有一定升级的KEYtwo登场,定价仍旧没有吸取教训,只落得叫好不叫座的下场。

在TCL获得黑莓品牌授权的三年期间,做出过不少不同于以往的尝试,比如进入中国等更多市场,将实体全键盘操作再度革新等等,但它依然没能重新获得用户的心。归根结底,产品功能、设计、体验以及定价和市场预期不匹配,自然也就得不到用户认同。

就这样,黑莓先是失去了天之骄子们的青睐,不再是独一份的全键盘安全手机;同时在娱乐功能上大幅落后于对手,定价极不合理,没能走向更广阔的用户群体。TCL合约到期之后,黑莓尚未表达出重返手机市场的意愿,我们恐怕再也见不到新的黑莓手机。

黑莓的经典永不磨灭

黑莓手机或许就此成为历史,但这并不代表黑莓曾经创造的一切都会成为过去。

乘着汽车智能化的东风,转型软件服务商的黑莓凭借QNX获得了大笔订单,并在2019年第二季度获得了将近1亿美元(约合6.97亿人民币)的净利润。相比三年前手机出货量仅有数十万台,净亏损3.72亿的时刻,算得上咸鱼翻身。

黑莓在移动终端上创造的那些理念,也有了各自的继承者:全键盘输入以虚拟全键盘的方式重生、推送服务成为iOS和安卓的重要组成部分、安全的信息沟通更成为企业软件的标配。当他们走向未来时,走会有人想起来,曾有黑莓手机这样的产品领先过一个时代。

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