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柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

已经记不清多久没有参加过上午举办的发布会了。

和绝大多数手机厂商的玩法有所不同,柔宇科技将 2020 年首场发布会的开始时间放在了 3 月 25 日上午 10 点。没有微博开屏广告,也没有铺开盖地的预热新闻,在同行们为了制造热度而绞尽脑汁的时候,他们却似乎更希望低调行事。

这倒是和两年前的情形多少有些相似。彼时外界丝毫没有听到柔宇正在研发折叠屏手机的风声,但这家此前并没有被广泛关注到的中国企业,却抢在三星前头发布了全球首款折叠屏手机,一时间成为了大家讨论的焦点。

对此,柔宇科技创始人刘自鸿曾说道,「这是我们非常重要的战略,并不是一时兴起说我们要不要做一个手机。这并不是一天两天想做就能马上做出来的,我们前前后后准备了很多年,从我们公司创立第一年时就有 To C 的团队,从硬件、软件、结构设计等,已经有团队做 To C 相关的产品。」

之后的 2019 年,陆陆续续有不少折叠屏手机被推向了市场。不过,虽然都叫折叠屏手机,产品逻辑以及技术层面上,大家的做法也不尽相同。那么,为什么厂商们要投入巨大的研发成本去推动折叠屏手机?时隔两年之后,柔宇是否能够用行动来化解争议?

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

信息传播方式更迭下的「求变」

就产品形态变革这件事情而言,背后的驱动力大致可以分为两个维度:迎合当前市场需求的「快消」操作以及符合未来行业发展方向的长远布局。显然,折叠屏属于后者。

大家知道,进入到 3G、4G 时代之后,信息传播方式发生了非常明显的变化,开始由 2G 时代的文字为主转变为图文并存,与此同时,手机也不再只是作为单纯的通信工具,而是向通信、娱乐、轻办公等多个维度去做延伸。

在这个过程中,随着信息量的大幅增加,小尺寸屏幕的局限性愈发明显,已经很难满足人们的实际使用需要。因此过去 10 年间,大屏化成为了手机行业一个非常重要的发展趋势,即便是曾经推崇小尺寸屏幕的 iPhone,最终也走上了大屏化道路。

5G 时代的到来,将再一次改变主要的信息传播方式,音视频会成为未来的主角,信息量会呈爆炸式增长。想要让用户在手机端获得足够出色的观看以及操控体验,提升屏幕依旧是目前看来最为直观且有效的方式。

但一个现实的问题是,从小屏幕到大屏幕并不难,但将大屏幕做成更大的屏幕,却不是一件容易的事情。毕竟属于移动设备,考虑到产品本身的可携带性以及握感,屏幕尺寸终究会有上限,提升屏占比这种方案基本也已经触到了天花板。

折叠屏的到来,让继续提升屏幕尺寸这件事情出现了转机。正如柔宇科技创始人、董事长兼 CEO 刘自鸿在接受极客公园采访时所说的一样,「它很好地解决了我们对大屏和便携性需求矛盾的问题」。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

图片来自柔宇

正如我们在柔派手机上所看到的,通过屏幕翻折的方式,其在保留手机便携属性的同时,也很好地实现了提升屏幕尺寸这一行业难题。不过虽然不少厂商都选择了横向折叠的设计思路,但翻折方式上却不尽相同,柔宇和华为采用了外翻的做法,而三星则为内翻。

两种做法各有利弊。刘自鸿认为,「外折的优势很明显,折起来的时候来一个信息、电话,跟传统用户体验是很一致的,不需要大量改变用户的使用习惯,挑战是你要把外面的可靠性、平整度做得很好;内折的优势是更安全,但看信息需要打开屏幕,有点挑战传统的使用习惯。」

除了横向翻折方式,市面上也有像摩托罗拉 Razr 2019 以及三星 Galaxy Z Flip 这样采用纵向翻折设计的产品。虽然只是翻折方式上的差异,但核心诉求有着很大的不同,其核心诉求在于带来更好的携性,不过由于目前便携性并非主要用户痛点,这种方案能走多远还有待商榷。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

从能用到易用

新产品从落地到推向更加广泛的消费市场,都必然要经历两个阶段:能用和易用。

无论是柔派,还是三星 Galaxy Fold、华为 Mate X、摩托罗拉 Razer 2019,第一代折叠屏手机都已经能够完整地向用户展示新形态所带来的体验提升。但包括屏幕显示素质、折痕、铰链强度等在内,想要让其变得易用,厂商们需要去攻克的难题还很多。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

在前不久发布的 Galaxy Z Flip 上,三星引入了 UTG 超薄玻璃技术。相对聚酰亚胺薄膜材质,玻璃的好处主要体现在三个方面:硬度高、厚度薄以及透光性好。不过用户可以接触到的屏幕部分依旧是塑料薄膜,换句话说,这次其屏幕显示效果多多少少会有所进步,但幅度可能并没有大家想象中那么明显。

铰链部分的变化相对比较容易感知。三星在 Galaxy Z Flip 身上用到了一种官方叫做多角度悬停的折叠技术,与 Galaxy Fold 比较明显的区别是,其支持屏幕以多个角度展开(类似于 PC 产品中的 Surface BOOK 以及 YOGA),也因此可以让产品以各种形态进行站立。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

图片来自柔宇

针对屏幕和铰链这两个目前最具争议点,柔宇在发布会上也介绍了他们的一些新进展。首先是屏幕的升级,FlexPai 2 采用自主知识产权的是超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)的第三代蝉翼柔性屏,针对目前全柔性屏应用中的折痕、滑移、弯折后显示失效等主要痛点,在可靠性、显示性能等方面进行了全面技术升级。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

图片来自柔宇

根据发布会上官方公布的相关信息,柔宇不仅对十多种模层材料做了 20 万次以上的弯折实验,还分别对完整的显示模组、铰链和整机进行了 20 万次以上的弯折实验,找到了全面提升柔性屏可靠性的最佳解决方案。

另外,这次柔宇在驱动芯片方面也做了改变。据刘自鸿介绍,早期他们的芯片来自于第三方芯片厂商,不过这一代自主研发了新的驱动芯片,来最好的匹配面板里面整个材料器件和工艺体系。据悉,第三代蝉翼全柔性屏的亮度较第二代提高了 50%,在其他光学参数,包括对比度、色域、响应速度等,也都达到了业内领先的色彩显示效果。

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

图片来自柔宇

铰链部分,FlexPai2 采用创新全闭合线性转轴(Super Seamless & Stepless Hinge,简称 3S 转轴)设计,主要改进的方向是保证坚固性的同时降低重量,铰链核心部件采用了航空级铝钛合金和液态金属。值得一提的是,FlexPai2 在实现无缝折叠的同时,也能够支持屏幕在 0~180°任何角度弯曲驻停,这也是首款拥有这个能力的横向折叠屏手机。

这也意味着,它的使用模式在此前手机和平板的基础上有了更大的想象空间。在不方便手持的情况下,你可以根据自己的使用需要自主调节屏幕开合角度,让手机能够站立在平面上,从而获得更加便捷的观看体验。当然,由于其屏幕面积更大,技术难度要比三星 Galaxy Z Flip 更大。

加速折叠屏落地

相比常规手机产品,目前折叠屏手机无论是在产品型号还是绝对数量上确实都太少了。对于新技术,大家总是抱有诸多期待,但在漫长的科技发展史中,曾被大家看好,却最终夭折的例子也比比皆是,加速试错,确立一套可行的解决方案是目前行业需要去共同解决的事情。

发布会上,柔宇宣布和中兴达成全面战略合作,未来双方将共同探索柔性折叠屏手机的发展方向。会后采访时,极客公园也从刘自鸿那里了解到了此次合作的一些细节,「柔宇会提供最新的柔性解决方案,包括最新的柔性屏、全柔性传感器等等,同时支持对方开发他们的折叠屏手机和其他智能终端的应用,诸如产品研发、设计、生产制造、供应链,这些方面都可以共享资源。」

柔宇:柔性屏,要从能用变成易用

图片来自柔宇

某种角度上来说,折叠屏手机既是柔宇科技全柔性屏技术的集中体现,也为行业提供了一套可参考借鉴的解决方案。一旦手机这条线跑顺了,之后其在诸如智能移动设备、智能交通、文娱传媒、智能家居、运动时尚、办公教育等领域的应用,也会容易很多。

整理官方公开透露的信息,目前柔宇已经和全球 500 多家企业客户达成了合作,其中不乏路易威登 Louis Vuitton、空中客车 Airbus、中国移动、李宁、丰田、PSA、广汽、深圳机场这样的知名企业。不过这里涉及到了一个相对比较敏感的话题:以目前柔宇的体量,是不是「步子迈得太大」了?

对此刘自鸿认为,「不同行业的应用也都是基于我们最核心的柔性技术,全柔性显示屏、全柔性传感器的技术,只不过在应用端不同领域有不同的需求,但是整体来说这些不同的应用基本上都能充分发挥全柔性显示、全柔性传感带来的轻、薄、柔、艳的优势。我们还是专注于做好柔性+平台,以我们最好的柔性技术解决方案去服务于我们的客户,所以不存在现在精力太分散的问题。」

他的底气也来源于自身的技术特性优势。柔宇采用的是超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP),相对其它厂商普遍用到的低温多晶硅(LTPS)技术,他们使用了精简的工艺制程和极低的温度,保证屏幕拥有出色可弯折性的同时,良品率更高且成本投入更低。

可以预想到,未来随着越来越多采用全柔性显示屏设备被推向市场,此类产品的价格也会压下来,不过想要加快这个进程,还需要更多「玩家」参与到其中。

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